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第六章 拿破侖金幣


  游泳池盡頭,擺著一堆建筑工人在修房子時留下的各式紀念品——有碎瓦礫、碎石材、啤酒罐、破地磚及舊的電線開關。
  狄第埃及克羅迪亞說好會開車回來把碎片載走。到時候,這塊長條形的地就會變得很漂亮,我們可以种植計划中的玫瑰花叢。
  但是卡車一直沒有開過來,不是克羅迪亞的腳趾受傷,要不就是第地儿忙著在阿爾卑斯山區處理廢墟。游泳池畔的紀念品便一直堆在那儿。
  不久后,這個假山庭園開始長滿綠油油的雜草,還開滿了罌粟花,可美了這堆廢棄物。
  我告訴老婆,這片風景物雖然不在預期中,看起來倒滿好看。
  她可不這么認為,“玫瑰花鐵定比瓦礫和啤酒罐迷人。”
  于是我開始清理那堆東西。
  說實在的,我滿喜歡勞動起來的節奏感,享受那种從雜亂無章中理出秩序來的滿足感。
  几星期后,我終于清理完地面,滿手水泡,功成身退。
  老婆十分高興,她說:“現在我們挖出兩條深溝,准備50公斤的肥料,這樣一來就可以种玫瑰花了。”她開始翻閱玫瑰花目錄,而我則去包扎手上的水泡,并買一把新的鶴嘴鋤。
  我在堅硬的地方挖了大約3碼深時,突然在草根間看到一個老舊的,但是黃澄澄的東西。
  我想一定是哪個醉醺醺的老農夫,在許多年前的一個炎熱夏天午后,喝完茴香酒把瓶蓋丟掉時所留下來的。
  我把泥土清理干淨,乖乖,不是酒蓋,是一枚金幣,哇!
  我拿到水龍頭下沖洗干淨,它在陽光下閃閃發光,水滴沿著金幣上的人像胡子往下墜落。
  這是枚1885年的20塊法郎,正面是留有山羊胡子的人頭及刻著“皇帝”頭銜的拿破侖三世。背面有一月桂冠,冠上刻著“法國皇帝”字樣,錢幣邊緣則有一句每個法國人最覺得欣慰且認為是确實的話——上帝保佑法蘭西。
  老婆和我一樣興奮。
  “也許還有更多,繼續挖。”她說。
  十分鐘后,我找到第二枚金幣,是另一個20塊法郎,上面刻的日期是1865年。
  歲月似乎不曾在拿破侖人頭像上留下任何痕跡,除了他的頭上長出一個花環。
  我站在我所挖的洞里算了算,大概還可挖20碼深。以目前一碼一枚金幣的速度來看,我們也許可以挖到一袋滿滿的拿破侖金幣,甚至足夠到麗波餐廳的美儀廳吃頓午餐。
  我繼續揮動鶴嘴鋤,挖到手已經破皮,整個人都快嵌入泥土里,希望透過汗珠看到發亮的“拿破侖”。
  一天下來,我并沒有變得更富有,只有一個深得夠种下一棵大樹的深洞。
  不過我相信明天一定可以挖到更多的寶藏。沒有人會只埋下兩枚錢幣,它們一定是從裝得滿滿的袋子里掉出來的,而這一筆留給懶園丁的財富,一定還在鋤頭挖得到的范圍里。
  為了評估這筆財富的大小,我們請教《普羅旺斯日報》的理財專家。對于一個人民習慣將家當換成黃金,藏放在床墊下的國家,一定有一份古幣与現值的對照表。
  結果是介于一公斤的金條和50塊墨西哥幣之間,這枚20塊拿破侖金幣現在值396塊法郎,如果錢幣上的人頭像還是未流通使用的,那就更值錢了。
  我從來不曾這樣賣力地挖東西,而這免不了引起福斯坦的注意。
  他正打算清除葡萄藤上的白霉,他問我在做什么。我說种玫瑰花。
  “真的嗎?這么大的洞,一定是棵大玫瑰樹羅?從英國來的玫瑰樹嗎?在這里种玫瑰花很難,到處都是黑斑病。”
  他搖搖頭,我可以看出來他准備發表如此悲觀言論的原因。他遭遇過各种不同的天災,而且非常愿意把他專有知識和愚笨樂觀的人分享。
  為了讓他高興,我把金幣的事告訴他。
  他蹲在壕溝旁邊,把沾有藍色斑點防霉劑的帽子往后拉,以便洗耳恭听。
  “以正常的情況推敲,在找到一或兩枚金幣的地方,往往意味還有其他金幣,不過這里并非藏東西的好地方。”
  他揮動大手掌,指著房子的方向,繼續說:“那里應該比較安全,或是煙囪后面。”
  我說也許他們在慌忙中隨便藏下來的,福斯坦再次搖頭,我知道“慌忙”并不是一個他所能接受的想法,特別牽扯到藏黃金這一類的事。
  “一個農夫絕對不會慌成那樣,至少對拿破侖金幣不會如此,這些錢幣只是不小心掉在這里的。”
  我說對我而言,這是個好預兆,但心里頭巴望著他赶快回葡萄園繼續解決園中的災害。
  日子過去了,手上水泡都已破皮,壕溝挖得愈深愈長,只是金幣數目還是維持兩個。
  這實在不合理,沒有農夫會將金幣放在口袋到田里工作,寶藏一定就在附近,我相信就在我站的地方一英尺附近。
         ※        ※         ※
  我決定向自認是山谷專家的一位普羅旺斯人——坦白、聰明、狡滑、唯利是圖的馬索征詢第二個意見。
  如果有個人只需聞聞風,吐口水在地上,就能找到老農夫藏金塊的地方,那一定非“馬索”莫屬了。
  我穿過森林到他家,听到他家的狗低沉地吠著,它們一聞到人的气味,總有那樣的聲音。
  我知道有一天它們一定會掙脫鐵鏈咬傷山谷里所有的生物,我希望在此發生前,馬索能賣掉房子脫身而去。
  馬索穿過他喜歡稱之為前院的花園——一個光禿禿滿是狗糞,還長滿雜草的地方。
  在陽光和從他嘴上的煙卷吐出的煙霧中,他斜著眼睛看著我。
  “一塊散散步好嗎?”
  “不!”我說,今天是來征求他的建議的。
  他低聲吼叫,吼他的狗,好讓它們安靜。
  我們分別站在隔開他家和林蔭道的生覂K鏈兩側,我聞到他身上發出來的大蒜和黑煙草味。
  我告訴他有關兩枚金幣的事,當時他的狗趴在鐵鏈上,喘息地吼叫著,他取下煙,檢查濕的煙屁股。
  他終于找到安頓香煙屁股的地方,在那顏色深棕的胡子一端再次叼上煙,并靠向我。
  “你還告訴過誰?”
  他從我肩膀看過去,仿佛是要确定只有我們兩個人。
  “哦太太,福斯坦,就是這些人。”
  “不要告訴任何人。”他說,用很瘦的指頭,摸摸鼻子,“那里可能還有更多的金幣,這件爭就只有你我知道。”
  我們沿著小路走回去,好讓馬索看看我發現金幣的地方。
  他解釋為何全國對金子產生狂熱:政客是造成這股現象的始作源者,從大革命開始以來,有皇帝。戰爭。無數的總統,,他們全是白痴,為了權利而爭,使100塊法朗在一夜之間貶值成100分錢法郎。
  難怪當時頭腦簡單的農夫不信任那些在巴黎的混蛋印的紙鈔,而只相信黃金。
  馬索把手放在前面,用指頭想象地比划出一堆拿破侖金幣。
  黃金永遠是最好用的,尤其在戰亂時更好用。而最有价值的黃金,就是死人的黃金,因為他不會和你爭。
  “稱和我,運气多好,有這种机運。”他說。看來,我多了位合伙人了!
  我們站在壕溝中,馬索持著胡子看看四周,地面很平,有的地方种薰衣草,有的地方蓋滿雜草,找不到一處馬索認為可以藏黃金的地方。
  但這是好預兆,如果在明顯處,早在50年前就被人發現,而“我們”的黃金也就不翼而飛。
  他爬出洞,走到水井邊,然后坐在石牆上。
  “任何地方都有可能,”他說,對著方圓50碼的地方指過去。
  “顯然,這一大地方,你一個人根本挖不完。”
  我們的合伙關系可不含平分勞力的部分,我們需要一部金屬探測器,他用手假裝成金屬探測器揮過草皮,發出喀喀聲。
  “就這么辦,一定找得到。”
  “如何,該怎么做?”
  馬索用食指揉拇指,做出國際通用的錢的手勢。現在該是談生意的時候了。
  我們達成協議,由我完成挖壕溝的工作,馬索則負責租用高科技的金屬探測器,最后只剩合伙人的股份比例還未決定。
  我提議這种不需費力去租用探測器的工作,10%的股份應該很合理。
  但是馬索則認為50%比較合理,因為他得開車到卡維隆拿金屬探測器,而挖掘的工作只有在探測到金子后才能進行。
  最重要的是我可以放心有這么位值得信賴的合伙人,他不會到處宣揚我們的新財富。
  “所有事一定要守口如瓶。”他說。
  他微笑點頭,我看著他,難以想象要与這個除馬賽監獄以外任何人都無法信任的惡棍合作。
  “20%!”我說。
  他讓步,歎息,指責我是吝嗇鬼。
  最后以25%成交。
  我們握手談定,在他离去時,還輕拍壕溝以示好運。
         ※        ※         ※
  几天后,我再次看到他。
  那天我挖好壕溝,加入肥料,并訂購了一些玫瑰花,送花的人告訴我挖得太深,問我原因,但是我絕口不提。
  普羅旺斯有一种令人發狂的習慣:与其先打電話确認你是否有空,不如突如其來的拜訪,讓你措手不及。當他抵達時,他期望你有時間和他小酌一番,且在表明來訪目的之前,和你繞圈子聊天。如果你告訴他,你有事必須外出,他簡直想不通,干嘛這么急呢?才半小時,不過遲到而已,這很正常呀!
  就是這樣,大約是傍晚時,我們听到小貨車停在屋前的聲音,連忙出來,打算赶在訪客坐進客廳的吧台之前,打發他走,以便能到古勒几個朋友家吃晚飯。
  小貨車后門敞開,只听見里面翻東西的聲音,砰然一聲,好像有什么東西掉到地上,接著一聲咒罵:“他媽的!”
  原來是我的合伙人,他忙著和一包卡在烤架上的鶴嘴鋤搏斗,他的狗坐在駕駛座上,留守著。
  終于,惊天動地的一震,鶴嘴鋤被拉出來,馬索比預期中的還快,從后面走出來。
  他身穿迷彩褲,褐色毛衣,一頂老舊的草綠色軍帽。
  看起來像是一位待遇不高的雇佣兵。
  他卸下裝備放在地上——一把鶴嘴鋤,一把泥水匠用的長柄鏟子,一把神秘莫測用破袋裝著的東西。馬索四周探伺看看有沒有人在,然后拿掉袋子,握著金屬探測器。
  “看,這是最先進的,可探測到三米深的金屬探測器。”
  他啟動開關,得意地俯瞰著他的工具。它肯定能探測出一把鐵鍬或鶴嘴鋤,猶如一副受到激怒的假牙,索索抖動著。
  馬索非常滿意。“看到沒?只要一測到金屬,就會滴滴答答地響,比用挖的好多了吧!”
  的确令人印象深刻,我說:“我會好好把它鎖在房里,直到明天天亮。”
  “明天?”馬索問:“可是我們得現在動工呀!”
  我說再過半個小時,天就黑了。
  馬索耐心地點頭,好像我終于提到一個非常复雜的理論重點。
  “沒錯!”他放下探測器,握住我的手臂,“我們可不希望被人看見吧?這种事最好在晚上進行。去,去拿工具來!”
  “不過還有些困難,”我說:“我和老婆正准備要出門。”
  馬索不言不語,雙目直瞪,眉毛挑到最高點。
  “出去?今天嗎?現在?”
  老婆從房子里叫著:“我們已經遲到了。”
  馬索對我們這种奇怪的時間觀念頗不以為然,不過他堅持今晚是最好的時机。他面無表情地說他只好一個人動手,并向我借手電筒。
  我教他如何打開水井后面的照明燈。他調整好燈照亮玫瑰花床的地區,生气地哺哺抱怨自己不該遭到被放鴿子的命運。
  我們開离車道時,回視馬索,他那拉長的身影穿梭在燈火亮晃的樹叢間。
  金屬探測器的滴答聲在晚上听來格外清晰,我開始擔心我們合伙事業的机密性。咱家的車道好像已經豎起“尋金者”的牌子。
  晚餐時,我們告訴朋友有關在夜色下正在進行的尋寶活動。
  一位盧貝隆土生土長的男人表示了不樂觀的看法:他告訴我們,金屬探測器剛盛行,比獵狗還受農夫們的歡迎。确實有黃金被找到,但是現在這個地區早就被徹底地翻找過了,馬索能找到一個舊馬蹄已算他很幸運!
  即使如此,他也不得不承認我們找到的兩枚拿破侖金幣的确存在。兩枚金幣亮在他們前面的桌上,放在手中擊出響亮的叮鐺聲。
  天曉得?也許是咱們運气好,也許是馬索運气好,我們會被蒙在鼓里嗎?這個家伙值得信賴嗎?
  老婆和我四目對望,決定立刻打道回府。
  回返到家,正好午夜剛過,馬索的小卡車已經不在,照明燈也關上了。但是月亮的亮度尚夠我們瞧見一大堆的土石,任意的堆放在准備做草皮的地方。
  我們決定明天早上再檢查摧毀的程度。
  乖乖,活像一只受到惊嚇的大土撥鼠,鑽出土來透气,吐著滿嘴的金屬,到處是鐵釘、推車輪的轍印、舊式螺絲起子、半把鐮刀、一支地牢用的鐵鑰匙、一個銅制來福槍彈殼、螺絲釘、瓶蓋、鋤頭碎片、刀片、漏勺底坐、鳥窩里的電線圈和一些不知名的生蛌F西。
  就是不見黃金的蹤影。
  慶幸才种不久的玫瑰花尚還活著,薰衣草苗床完整無缺。馬索大概精疲力竭了。
  我決定任他睡到晌午,再去找他一問究竟。
  還沒到達他家門前就已經听到金屬探測器的聲音。我必須大喊兩次,才能讓他從正在探測的荊棘小山丘上抬頭看我。
  他露出一口可怕的牙齒,表示歡迎。我很惊异地看
  到他如此高興,也許他真的找到什么東西。
  “你好!”
  他像荷槍一樣,背著金屬探測器,困難地穿過矮樹叢,笑嘻嘻儿朝我走過來,我說他看來像是運气不錯的樣子。
  “沒挖到東西呀!”他說。由于昨晚我家鄰居大聲抱怨噪音,他不得不停工。
  我搞不懂。他們的家离馬索尋寶的地方起碼兩百五十碼的距离,他到底做了些什么足以把他們吵醒?
  “不是我,是它。”他回答,指著金屬探測器,“不論我走到哪里時,它就探測到東西,達達……達達”
  “但不是黃金!”我說。
  馬索緊緊依著我,害我差點以為他要親我。
  他抽動鼻子,聲音壓低著說:“我知道在哪里。”
  他站回去,吸了一口气,再次強調,“是真的,我知道在哪里。”
  盡管我們站在小森林邊,最近的人煙至少距离我們還有一公里遠,馬索害怕被人听到的舉止,似乎具有傳染性,我發覺自己也低聲說話。
  “在哪里呢?”
  “游泳池的盡頭。”
  “玫瑰樹下面嗎?”
  “石板下面。”
  “石板下?”
  “真的,确定,我以我祖母的人頭做擔保。”
  這并非如馬索所認為的是個好消息。游泳池四周的石板几乎有3英寸厚,它們是舖在有如石板樣厚的強化水泥上,光是打穿到地底,就是一項浩大的工程。
  馬索意識到我在想什么,他放下探測器,空出只手和我說話。
  “在卡維隆,可以租到一部電動采石工人用的鑿岩机,可以打穿任何東西。”他說。
  他說得沒錯,一部迷你鑿岩机,可以輕易迅速地打穿石板、強化水泥,游泳池進水水管,過濾馬達的電纜。
  扑的一聲,或許砰的一聲。是啊!當灰塵落定后,我們就可輕易發現我們的收藏多了塊鐮刀片!
  我說:“不行!。非常抱歉,但就是不行。”
  馬索輕易地接受我的決定,很高興地拿走我送他的茴香酒,以彌補我給他帶來的麻煩。
  不過我常常看到他站在房子后面的小路上,不時望著游泳池,若有所思地持著胡子。
  天曉得哪天晚上他喝醉了酒,會拿出對圣誕節人家送他的手提鑿岩鑽机,做出什么惊人之舉!
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  亦凡公益圖書館掃校
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